Entrevista amb el Mario Lanza, investigador en nanoelectrònica i professor a la Universitat de Soochow (Xina)

“L’EUSS té una cosa que no tenen altres universitats a Espanya: la vessant humana”.

Obrim una nova secció, l’#OPENCIRCUIT Alumni Experiences, en què coneixerem el recorregut professional d’exalumnes de l’EUSS. La inaugurem amb el Mario Lanza, graduat l’any 2004 en Enginyeria electrònica, qui lidera un grup de recerca en el camp de la nanoelectrònica i els materials bidimensionals a la prestigiosa Universitat de Soochow, a la Xina.

El Mario va viure de molt a prop l’esclat de la pandèmia de Covid-19 al país asiàtic. Va poder tornar a Espanya abans del confinament, i hem parlat amb ell via Skype de les seves investigacions actuals, de la vida a la Xina i dels seus records com a alumne de l’EUSS.

Sobre el treball a la Xina

Respecte al creixement econòmic i l’aposta per la recerca, el Mario Lanza explica que “ara mateix, la Xina està en una etapa de desenvolupament molt agressiu. Hi ha moltes oportunitats per a la gent que treballa en el meu camp. Tinc accés a totes les màquines de recerca nanoelectrònica gratis, no haig de pagar res dels meus projectes. A més, l’estat ens dóna molts diners per fer recerca”.

Referint-se al caràcter de la població xinesa, afegeix: “A la Xina tot és positiu. La gent té una energia per sortir del país, per obrir empreses, per aplicar posicions…. Hi ha unes ganes brutals de fer coses”.

Records dels estudis a l’EUSS

El Mario té un molt bon record dels estudis a l’EUSS. “Tota l’educació que vaig rebre primer als Salesians de Sarrià, i després a l’Escola Universitària Salesiana, va ser una base molt sòlida per tot el que ha vingut després. Els exàmens que vaig fer a l’EUSS eren els més difícils que he fet en la meva vida”.

Però no només destaca l’alt nivell dels estudis: “L’EUSS té una cosa que no tenen altres universitats a Espanya: la vessant humana. La forma d’interaccionar amb la gent a mi m’ha obert moltes portes, perquè a la ciència no tot és publicar articles. Les posicions en comitès científics, de revistes, les invitacions…. Això és un treball de networking i de social skills molt gran, has de saber parlar amb la gent. Si ets un científic una miqueta arrogant, mai et convidaran enlloc”.

L’arribada a la universitat de Soochow

Un dels seus èxits com a docent i científic és haver contribuït al creixement del centre on treballa. “La universitat on jo vaig anar, a Soochow, no era bona quan jo vaig arribar-hi, el 2013. A tots els rànquings d’universitats apareixia entre la 400 i la 500 del món; ara mateix, però, en alguns rànquings ens trobem entre les 30 primeres. Hem sabut progressar”.

Sobre la publicació d’articles científics

“S’ha de ser una miqueta incrèdul en la ciència. Es publiquen molts treballs que no són gaire fiables”, afirma. El motiu és que hi ha científics que “fan un experiment un cop, i el publiquen com que sempre sortirà així; però a la nanociència les variabilitats són molt grans, i a vegades repeteixes un experiment i no surt. M’interessa repetir-ho tot i, de fet, aquesta és la característica principal dels meus articles, que tenen moltes dades”.

Què estudia el grup de recerca del Mario Lanza?

“El nostre grup és pioner a ajuntar dos camps diferents. Hi ha un camp molt interessant des de fa uns 15 anys, el dels materials bidimensionals, com el grafè. Dintre de tots els materials existents, jo m’he especialitzat en els dielèctrics, els aïllants de l’electricitat. Amb aquests materials, investigo les seves propietats per fer memòries electròniques”, explica.

I quines aplicacions pràctiques se li poden trobar a aquesta mena d’investigacions?

“A la Xina, com que el govern hi aboca molts diners, vol aplicacions per al benefici de la societat, de manera que el que estem fent ara és intentar aconseguir les memòries que fèiem amb materials i estructures tradicionals, tridimensionals, amb materials bidimensionals. Vam ser el primer grup que va aconseguir memòries bidimensionals robustes. Recentment, a aquest tipus de memòria nova, anomenada memristor, se li ha descobert una nova aplicació en el camp de la intel·ligència artificial, que és la capacitat de fer xarxes neuronals artificials. Això significa que, si ja teníem el suport de la indústria a través dels materials bidimensionals, ara hi hem d’afegir el de la indústria de la intel·ligència artificial. A més, a la Xina, això és una obsessió. Amb la qual cosa, això ha propulsat que rebem més diners i, sobretot, que les revistes ens vulguin publicar”.

Les revistes científiques són el mitjà principal per difondre els resultats de les investigacions i els avenços que suposen, però “tenen una línia editorial. Llavors, si tu no hi entres, pots ser el millor del món en el teu camp, però no et publicaran res”.

La nanociència en el camp de la salut

El Mario Lanza no té cap dubte del potencial de la nanociència com a eina per combatre pandèmies com la que estem patint. “Nosaltres fem processament de dades. I quan tens moltes dades, pots predir epidèmies, patrons…. És un camp de la ciència que pot ajudar sí o sí”.

La marxa a la Xina i la ciència a casa nostra

El balanç de l’aventura xinesa és immillorable: “La Xina és la terra de les oportunitats. M’alegro molt d’haver fet aquest pas d’anar-me’n allà”. El Mario, però, considera que a casa nostra també existeix un gran potencial per al desenvolupament científic. “Si hi ha diners i hi ha un bon lideratge, els investigadors espanyols es poden posar molt a dalt en els rànquings”, assegura. “De fet, en el camp dels materials bidimensionals, Espanya està molt ben posicionada”, conclou.

Lovato Elèctric ens presenta les novetats del mercat energètic

Els alumnes de 3r curs del grau en Enginyeria en Electricitat van rebre la visita de l’enginyera Rebeca Sala de l’empresa Lovato Elèctric, i també antiga alumna de l’EUSS en el mateix grau.

Lovato Elèctric és una empresa puntera del sector de les energies i l’automatització i Rebeca Sala va explicar les novetats del mercat energètic, la indústria 4.0 i els seus productes orientats en l’àmbit de l’eficiència energètica, cada cop més creixent i exigent com a necessitat. És per tant d’agrair a empreses com Lovato Elèctric en la seva contribució en la formació del nostre alumnat com a futurs enginyers i enginyeres.

EUSS MotorSport es posa a prova en l’Engineering Design Event

L’equip d’EUSS MotorSport ha celebrat l’Engineering Design Event, una simulació on els alumnes presenten i justifiquen solucions tècniques davant dels jutges. En situacions de competició real, els jutges són CEOs d’empreses tecnològiques o enginyers de Fórmula 1. En aquest cas, en tractar-se d’una simulació ha estat davant de professors i alumnes de l’EUSS per tal d’ultimar el disseny del cotxe i detectar possibles errors abans de la competició.

EUSS MotorSport es posa a prova en l’Engineering Design Event

L’equip d’EUSS MotorSport ha celebrat una simulació de l’Engineering Design Event. Es tracta de la presentació i justificació de les solucions tècniques del cotxe, davant dels jutges. Per preparar-se pel tribunal real, els alumnes es van posar a prova a l’escola per conèixer quines són les parts de l’exposició que cal millorar i quins són els punts forts del projecte.

A l’Engineering Design Event, que té lloc abans de la competició els jutges són CEOs d’empreses tecnològiques i enginyers vinculats a la Fórmula 1. En aquest cas, al tractar-se d’una simulació, els professors i alumnes de l’EUSS s’han posat a la pell dels jutges i ajudar als alumnes de l’equip a ultimar el disseny del cotxe.

Joan Yebras, responsable d’alumni de l’EUSS: “#AlumniEUSS és molt més que un servei dirigit als antics alumnes”

Des de la comunitat d’alumni de l’EUSS s’està treballant en diferents projectes internacionals, entre ells un al Camerun. La tasca que s’hi desenvoluparà té per objectiu que els alumnes que estan finalitzant els seus TFE poden orientar-lo a resoldre algun dels problemes d’enginyeria al país, i si volen, poden desenvolupar-lo al país africà. Parlem amb en Joan Yebras, cap del Servei d’Alumni de l’EUSS, per conèixer els diferents projectes que es treballen des del departament.

  • Quins avantatges ofereix el servei d’alumni als exestudiants de l’EUSS?

#AlumniEUSS és molt més que un servei dirigit als antics alumne, és la possibilitat de donar a la comunitat d’alumni de ser els mentors dels actuals estudiants. Si féssim una similitud, és com si als actuals alumnes els hi donéssim la figura d’un germà gran que vetlla per ell al llarg de la seva estada a l’EUSS. A diferència dels alumni d’altres universitats, a #AlumniEUSS qui dona realment el servei són els antics alumnes.

El lema dels Antics Alumnes de Don Bosco (AADB) de tot el món és Praeit ac Tuetur, que es podria traduir del llatí com acompanya i protegeix. Són les paraules que fa 150 anys un rector italià anomenat Don Bosco va dirigir als seus antics alumnes quan es varen oferir per ajudar-lo en la seva tasca educadora.

  • En quins projectes esteu treballant actualment?

Després de culminar amb èxit l’ajuda a la recerca d’aigua i posterior construcció d’un centre social-educatiu salesià a Burkina Faso, el passat juliol vàrem tenir la sort de contactar amb els salesians de Camerun. Després d’una visita al país per valorar les possibilitats, vam començar a planificar un projecte multidisciplinari amb el salesià Josep Maria Sabé, líder de les comunitats salesianes de Yaoundé, Ebolowa i Kribi del Camerun.

En aquests moments, tenim 3 professors i 6 alumnes projectant els seus Treballs de Final d’Estudis (TFE) amb l’objectiu de resoldre problemes d’enginyeria reals d’alumnes salesians al Camerun.

  • Un dels projectes més recents és al Camerun. En què consisteix i a qui va dirigit?

És un projecte multidisciplinari que vol integrar les possibilitats de col·laboració d’alumnes i antics alumnes de l’EUSS, professors de l’EUSS i altres escoles professionals salesianes:

  • Els alumnes poden col·laborar fent el seu Treball Final d’Estudis (TFE) resolent un dels molts problemes d’enginyeria que pateixen les comunitats salesianes del Camerun. Si l’alumne desitja, també pot desenvolupar-lo sobre el terreny. Per això, se li ofereix la possibilitat de viatjar i implementar-lo, mentre viu acollit per la Família Salesiana camerunesa. És en aquest moment quan probablement passarà a ser antic alumne (el TFE és l’últim requisit acadèmic per culminar els estudis).
  • Els professors de l’EUSS i d’altres escoles salesianes que tutoritzin els TFE també podran viatjar per ajudar a la implementació dels projectes tècnics i col·laborar en la formació del personal de Camerun en el correcte manteniment de les noves instal·lacions.
  • Què creus que pot aportar als alumnes la realització del TFE a Camerun?

Sobretot una dimensió humana sensibilitzada en iniciatives solidàries.

El benefici immediat és que, fent d’enginyer, tenen la possibilitat de resoldre un problema real a un país en desenvolupament. També poden experimentar la implementació del seu projecte en aquella realitat impactant.

En canvi, el benefici a llarg termini, és el fruit de sembrar una llavor solidària en el cor del noi. Aquesta llavor hauria de contribuir en una trajectòria més humana per el seu futur professional.

Ens agradaria que en un futur no gaire llunyà, qui liderés aquest tipus d’iniciativa siguin els mateixos antics alumnes.

  •  Com es treballa en projectes solidaris a l’estranger amb la comunitat d’exalumnes?

Cal anar amb molta cura i de la mà de professionals. És necessari formar prèviament als alumnes per evitar que quedin xocats davant una realitat no sempre agradable. També han de ser conscients de totes les dimensions a les quals es poden exposar: humana, social, sanitària, etc. Per això, abans de viatjar han de realitzar una formació de la mà de BoscoGlobal (anteriorment VOLS), la nostra ONG salesiana.

L’organització BoscoGlobal té experiència formativa des de fa molts anys i ens facilita la logística i el contacte amb la institució que ens acull al país destí. El contacte permanent i fluid entre els responsables de totes les institucions (Camerun – BoscoGlobal – EUSS) és imprescindible perquè el projecte al país vagi bé i la persona se senti el millor possible a la ciutat o comunitat que l’acollirà.

  • Teniu previst treballar en altres projectes de voluntariat a curt o mitjà termini?

A curt termini estem intentant resoldre les necessitats energètiques (en quantitat i qualitat) i de gestió industrial a l’obra salesiana de Yaoundé, capital de Camerun.

A mitjà termini, i amb l’aprenentatge acumulat, ho intentarem també en altres obres salesianes d’Ebolowa i Kribi.

  • Quina valoració fas del servei d’alumni de l’EUSS?

Vist de manera global, és un canvi de paradigma que afecta a tota la institució educativa. Amb la necessària complicitat de l’escola i de les institucions salesianes, volem facilitar que la formació de l’alumne salesià tingui més garanties de ser integral: preparar bones persones que també seran bons enginyers.